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#HERESPOURQUOI Q&R : DANIEL MCKINNON

Dans notre prochain volet de nos sessions de questions-réponses sur l'industrie #HeresPourquoi, nous avons interviewé Daniel McKinnon, vice-président des solutions clients chez FreemanXP.

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Dans notre prochain volet de nos sessions de questions-réponses sur l'industrie #HeresPourquoi, nous avons interviewé Daniel McKinnon, vice-président des solutions clients chez FreemanXP :

Parlez-nous de votre carrière dans le secteur des salons professionnels. Comment en êtes-vous arrivé là ?

Quand j’étais à l’université, je n’avais aucune idée de ce qu’était le secteur des expositions et des événements. Je connaissais l’hôtellerie et comprenais la valeur des hôtels et des restaurants, mais je n’ai jamais été impliqué dans ces entreprises en grandissant. Mon premier emploi était celui d'assistant législatif du sénateur Sam Nunn (D-GA) alors que j'étais aux études supérieures. J’ai vraiment adoré et j’ai apprécié de travailler en étroite collaboration avec un siège du pouvoir, car le travail était très intéressant et convaincant. Cependant, j’ai appris très tôt que le gouvernement n’était tout simplement pas pour moi.

Mon introduction au secteur des expositions est venue d'un ami qui recherchait un vendeur pour vendre des stands d'exposition pour le National Home Healthcare Expo, maintenant Medtrade. À 22 ans, j'étais très intéressé par cette opportunité car c'était tout ce qu'un jeune adulte voulait : plus d'argent, plus de voyages, manger dans des restaurants sympas et rencontrer des gens intéressants. J'ai décroché le poste chez SEMCO et je n'ai pas quitté l'industrie depuis. Depuis mes humbles débuts dans la vente de stands 10×10 et 10×20, j'ai gravi les échelons jusqu'au poste de directeur des ventes et du marketing internationaux, où j'ai collaboré étroitement avec le ministère du Commerce et j'ai été très impliqué dans l'augmentation des revenus des exposants et sponsors internationaux. . J’ai en fait été l’une des premières personnes à postuler et à obtenir la certification International Buyer Program.

Après avoir travaillé chez SEMCO pendant cinq ans, j'avais envie d'en faire plus. L'un de mes managers avait déménagé au Atlanta Market Center et avait un poste de directeur exécutif du développement international, ce qui était très similaire à mon autre rôle. J'ai obtenu le poste et j'ai fait la transition pendant les Jeux olympiques d'Atlanta en 1996, ce qui était passionnant car les bureaux étaient situés au centre-ville et très impliqués dans les événements. Là-bas, j'ai travaillé avec Messe Frankfurt, la société d'événements mondiaux, et cela m'a ouvert la porte à encore plus d'opportunités. Après environ un an, j'ai eu la fantastique opportunité de rejoindre Messe Frankfurt.

J'ai fini par travailler à la Messe Frankfurt pendant plus de 15 ans, passant de responsable international des ventes et du marketing à directeur, directeur d'exposition collective, vice-président et vice-président exécutif. Ce fut une expérience formidable et cela a vraiment assuré ma carrière dans cette industrie, car le travail était si intéressant et convaincant que je savais que je ne voulais jamais faire autre chose. Après cette période, j'ai travaillé brièvement chez 1105 Media, puis je suis passé à Access Intelligence, où j'ai eu l'opportunité de diriger ma propre entreprise et mon bureau sur le marché de l'énergie. J'y suis resté environ deux ans lorsque le marché de l'énergie s'est effondré.

La prochaine étape de ma carrière est le résultat de mon travail avec Freeman, un associé que je respectais énormément. Ils m'ont proposé un poste mondial nouvellement créé, celui de vice-président des solutions clients mondiales, pour les aider à se développer à l'international et à aligner cette expansion sur les éléments établis de la culture Freeman en matière d'éthique, de qualité, de discipline et de structure. J’adore ça et je fais ça depuis plus de trois ans.

Au niveau associatif, je suis impliqué depuis longtemps à l'IAEE. Je fais partie du conseil d'administration depuis plus de cinq ans et j'ai été secrétaire-trésorier, président du comité d'éducation, président du comité des finances, nouveau président et maintenant président. Je crois vraiment à la valeur du secteur du face-à-face et des personnes qui travaillent dans ce secteur, et je tire une grande satisfaction personnelle et professionnelle de ma contribution.

Quelle est la partie que vous préférez du travail ?

C'est une question difficile à répondre. Quand j'étais plus jeune, l'aspect voyage et social du travail était ce qu'il y avait de mieux. J'ai adoré visiter des endroits intéressants et découvrir différentes cultures. Aujourd'hui, avec cinq enfants, ce style de vie n'est plus aussi attrayant, mais j'aime toujours rencontrer de nouvelles personnes et comprendre différents secteurs. Par exemple, dans quelques jours, je me rends à Barcelone pour le Mobile World Congress où nous travaillons beaucoup, et j'aime pouvoir voir l'activation d'expériences incroyables grâce au design thinking. Cependant, cette industrie n'est pas une grande fête joyeuse – ce sont des emplois difficiles avec un travail difficile. Les personnes et les organisations nous font confiance et investissent en nous, et nous devons tenir nos promesses.

Ma satisfaction au travail vient de plusieurs choses : les projets sur lesquels je travaille et que j'aide à réaliser, voir mes clients réussir et voir les personnes avec qui je travaille sont fières du travail acharné qu'elles ont consacré à divers projets pendant des mois et des années. Martin Luther King Jr. a dit un jour : « Ceux qui ne recherchent pas le bonheur sont les plus susceptibles de le trouver, car ceux qui le cherchent oublient que le moyen le plus sûr d'être heureux est de rechercher le bonheur des autres. » C’est tellement vrai pour moi – j’obtiens toujours plus de satisfaction à donner. J'aime ce que je fais et les gens avec qui je travaille, et même si je gagnais à la loterie, je voudrais quand même faire ça.

Dans quelle mesure le secteur des expositions et de l’événementiel est-il précieux pour les entreprises et l’économie ?

L'impact économique de l'engagement en face à face, qu'il s'agisse de B2B ou de B2C, est très important. Les salons professionnels, les événements et les conférences génèrent des milliards de dollars tant dans notre économie nationale que dans l’économie mondiale. Cependant, je dirais qu'il est difficile de quantifier véritablement notre valeur, car notre impact se répercute également sur les activités auxiliaires que nous touchons comme les hôtels, les compagnies aériennes, les taxis, les restaurants et les musées. Par exemple, lorsque je voyage, j'essaie toujours de visiter un établissement culturel, mais ces lieux ne savent pas que je suis un touriste ou que je suis là pour un spectacle. C'est ce genre de chose qui génère non seulement des revenus directement liés à notre industrie, mais qui augmente également de manière exponentielle les opportunités de revenus pour ces microéconomies où se déroulent des événements. Je parierais que si vous deviez demander à n’importe quelle grande ville américaine quelle est sa période de l’année préférée, ce sera lorsque ses grands événements auront lieu en ville.

En plus de cela, nous facilitons l’avenir de l’économie et des différents marchés. Les gens se retrouvent face à face pour parler de l’avenir, pas du passé. Ils viennent présenter de nouvelles technologies et de nouveaux produits et se renseigner sur les nouveaux processus et protocoles. L’industrie est vraiment inestimable. L'engagement face à face est le moyen de marketing le plus important qui ait jamais existé et existera jamais, car les gens sont des personnes et nous aimons nous réunir, nous serrer la main, nous regarder dans les yeux et nous comprendre avant et pendant une transaction commerciale.

Quels sont les obstacles et les défis auxquels l’industrie est confrontée ?

La concurrence sera toujours là pour notre industrie. La technologie est pour nous un concurrent majeur, ainsi que tous les autres canaux que les entreprises peuvent utiliser pour promouvoir leurs produits et se connecter avec les gens. En interne, nous changeons également notre façon de faire affaire les uns avec les autres : les hôtels modifient leur façon de travailler avec les organisateurs de salons et les organisateurs de salons changent leur façon de travailler avec leurs sous-traitants et leurs fournisseurs. Pour nous adapter et continuer à avancer, nous devons continuer à communiquer et à collaborer, tout en gardant à cœur les meilleurs intérêts de l'industrie.

Certaines des autres préoccupations que nous avons actuellement sont plus graves, comme la sécurité. Il y a vingt ans, notre industrie n'avait pas à réfléchir activement ni à élaborer de plans d'intervention face aux situations de tir actif, mais c'est aujourd'hui la réalité et cela fait partie de notre travail. Face à ce type de défi, je pense que d’autres préoccupations deviennent un peu disproportionnées. Nous ne devrions pas trop insister sur des commentaires et des idées non pertinents qui ne nous affecteront pas. En fin de compte, nous trouverons un moyen de nous rassembler et d’être décents et honnêtes les uns envers les autres. Nous ne devrions pas nous préoccuper des petites choses.

Quel rôle le plaidoyer joue-t-il dans le succès de l’industrie et qu’est-ce que cela signifie pour vous ?

Le plaidoyer signifie quelque chose de différent pour chacun. Pour moi, l’objectif principal du plaidoyer est d’éduquer et d’informer les gens. Nous devons nous assurer que les dirigeants gouvernementaux sont conscients de l’importance économique de l’industrie et de notre influence. En général, nous entretenons déjà d'excellentes relations avec notre gouvernement et ils sont très collaboratifs et comprennent notre valeur, mais nous devons parfois travailler plus étroitement avec eux sur les politiques de voyage, les politiques fiscales, les questions de travail et d'autres questions. Il convient également de dire que nous devons travailler avec cette administration, ainsi qu'avec les gouvernements locaux, étatiques et mondiaux, pour garantir que nous disposons d'une opportunité sûre, sécurisée et accessible de nous rencontrer.

Ayant été adjoint législatif et ayant travaillé au sein du gouvernement, je comprends que l'impact individuel peut être quelque peu limité. Mais nous devons essayer de le faire malgré tout et être des défenseurs actifs. Grâce à la collaboration de l'IAEE avec d'autres organisations comme US Travel, PCMA, SISO, UFI et MPI, nous sommes en mesure de cibler les bonnes personnes et de démontrer efficacement la valeur de notre entreprise, d'expliquer comment les politiques qui ont un impact négatif sur nos entreprises sont préjudiciables à l’économie dans son ensemble et encourager des politiques qui profitent à notre industrie.

Quelle est la leçon la plus importante que vous ayez apprise dans votre carrière jusqu’à présent ?

Être honnête et franc avec vos collègues et clients est absolument essentiel. Qu'il s'agisse de signaler rapidement une mauvaise nouvelle à votre patron ou de signaler un échec et une correction de cap à votre client, l'honnêteté est primordiale.

 

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