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Annulation du MWC – Faire la bonne chose

Lisez la déclaration de Gary Shapiro expliquant pourquoi l'annulation du Mobile World Congress 2020 a renforcé la promesse de la marque GSMA et la fidélité de ses clients.

Publié initialement par Gary Shapiro le 14 février

L'annulation, le 12 février, du Mobile World Congress (MWC) à Barcelone a provoqué une onde de choc dans le monde du voyage, des réunions et des expositions. Le MWC est peut-être un quasi-concurrent de notre CES® annuel à Las Vegas, mais ce jour de la Saint-Valentin, nos cœurs étaient avec les producteurs du spectacle du MWC : ils ont pris la décision angoissante d'annuler le spectacle deux semaines avant la date prévue.

Les exposants étaient déjà arrivés et ont commencé à construire des stands. Les exposants chinois étaient arrivés tôt à Barcelone pour suivre une quarantaine auto-imposée de deux semaines. Le personnel du MWC a travaillé toute l'année pour planifier la logistique, les conférences et le marketing nécessaires pour attirer quelque 110 000 personnes et des milliers d'exposants à Barcelone. Des dizaines de milliers de personnes s'étaient inscrites et des millions ont été collectés en frais d'inscription.

Des accords avec des hôtels, des bus, des décorateurs, des fournisseurs audiovisuels et du marketing ont été conclus et dépensés. Des dizaines de milliers d’heures ont été consacrées aux réunions et à la planification de l’événement. Les entreprises exposantes avaient créé des plans de marketing et des annonces de presse, organisé des réunions et développé des expositions et des lancements de produits. Des événements et des fêtes ont été planifiés et contractés. Des vols ont été achetés. Les chambres d’hôtel ont été réservées.

Décider d’annuler ou non a dû être angoissant. Les principaux exposants annulaient chaque jour, poussés par la peur pour leurs employés et peut-être finalement influencés par les autres qui annulaient. Si le salon avait continué, ces exposants n’auraient pas obtenu de remboursement – pas plus que des dizaines de milliers d’inscrits qui n’auraient peut-être pas décidé de venir. Il aurait donc peut-être été plus judicieux, sur le plan économique, de continuer à organiser le salon.

Aller de l’avant n’a peut-être pas été si mal. Le salon Integrated Systems Europe (ISE), qui s'est tenu aux Pays-Bas du 11 au 14 février, a connu des expositions bondées, peu d'annulations visibles et une fréquentation en légère baisse – avec nettement moins de participants se serrant la main, mais de nombreux panneaux encourageant les pratiques d'hygiène.

Ainsi, le salon MWC, propriété de la GSMA, a dû prendre une décision difficile. La poursuite du salon permettrait probablement à la GSMA d’économiser des millions de dollars. (L'assurance annulation, même si la GSMA en disposait, ne couvrirait probablement pas la totalité, voire même une partie des coûts, car la maladie et l'action gouvernementale sont généralement exclues de la couverture). La poursuite de l'événement aiderait l'économie de Barcelone et les hôtels locaux – et fournirait de l'argent aux porte-parole du stand, aux chauffeurs de taxi, aux constructeurs d'expositions, aux femmes de ménage des hôtels, aux serveurs, aux barmans et à tous ceux qui dépendent des conventions pour leurs revenus. Beaucoup de ces personnes gagneront simplement moins ou ne seront pas payées du tout.

Malgré tout cela, la GSMA a décidé d'annuler. Pourtant, je crois qu'ils ont pris la bonne décision.

L'annulation était sans aucun doute l'option la plus coûteuse pour la GSMA. Mais c’était aussi la bonne décision. La sécurité des participants et des exposants de tout salon doit être une priorité. Aller de l’avant risquait également de faire l’objet d’articles dans les médias avec des images d’allées vides. Et le nom MWC doit signifier quelque chose : un événement de qualité, une expérience formidable, de nouveaux produits, de l'apprentissage et des relations.

Un salon professionnel tel que le CES ou le MWC n’est pas simplement un lieu et une date – c’est une promesse. Il s'agit d'un engagement selon lequel ceux qui investissent du temps et des ressources pour s'engager à exposer ou à assister recevront en retour l'opportunité de grandir, d'apprendre et de le faire dans un environnement expérientiel et significatif à cinq sens.

C'est un engagement envers les exposants qu'ils puissent rencontrer efficacement les clients, les partenaires potentiels et les médias (les participants ont en moyenne 33 réunions chacun au CES chaque année). C'est une promesse faite aux startups de pouvoir rencontrer des investisseurs. Et c'est l'occasion de voir les tendances, de découvrir de nouvelles idées, de bénéficier de hasards et d'apprendre comme seule une expérience en direct en face à face le permet.

Et cet environnement de salon professionnel doit être sûr. Avec les craintes du coronavirus et des annulations d'exposants grandissant chaque jour, le MWC ne pouvait promettre ni une expérience formidable ni un environnement sain, alors ils ont avalé difficilement, absorbé l'énorme perte et préservé la qualité de leur nom et la santé de leurs participants et exposants. S'ils étaient allés de l'avant, les exposants restants et les participants engagés auraient été confrontés à une expérience potentiellement décevante et, plus important encore, à un risque pour leur santé.

La GSMA a fait ce qu'il fallait en annulant le MWC 2020. Comme l'a déclaré la commentatrice du secteur Shelly Palmer sur son blog : « Un grand merci à John Hoffman et aux habitants de Barcelone pour avoir donné la priorité à la sécurité publique ».

En 2021, le MWC sera de retour à Barcelone et je pense qu'il sera et devra être fort, sain et couronné de succès. En donnant la priorité à ses exposants et à ses participants, GMSA a renforcé la promesse de sa marque et la fidélité de ses clients.

Faire la bonne chose comporte souvent des risques et un prix. Faire la bonne chose est difficile. La GSMA a fait preuve de courage et d’éthique en annulant le MWC 2020.

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