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Diriger malgré les perturbations

Lisez les réflexions du président-directeur général de l'IAEE, David DuBois, sur la manière de gérer les perturbations afin de trouver la voie la plus efficace vers la reprise.

Publié initialement par Responsable du salon professionnel

Pour la première fois depuis que j'ai commencé à écrire cette chronique, j'aurais aimé ne pas le faire, car elle est rédigée avec le cœur lourd pour mes collègues et amis, ainsi que pour notre industrie. Je sais que je suis bien accompagné dans l’expérience de « premières » indésirables dues au COVID-19, alors que le monde entier est confronté pour la première fois à cette crise sanitaire particulière. Je sais également que je ne suis pas le seul parmi les dirigeants de l’industrie chargés de gérer cette dangereuse pandémie au nom de leur organisation.

Les dirigeants de l’industrie doivent prendre des décisions difficiles concernant l’avenir de leurs entreprises, qui semblent très injustes pour toutes les personnes impliquées. Nous devons rapidement tirer des leçons difficiles, mais ces leçons contiennent des informations précieuses qu’il nous incombe de noter pour référence future afin que nous puissions exercer notre meilleur leadership face à des perturbations comme celle-ci.

Même s’il faudra beaucoup de temps pour évaluer pleinement les conséquences de cette pandémie sur notre industrie, nous savons que les expositions et les événements mondiaux ont été dévastés. Nous avons observé l'effet boule de neige sur notre industrie depuis janvier, et il est rapidement devenu évident que nous devions fonctionner sur une base factuelle.

La fluidité de la situation a rendu cette tâche extrêmement difficile, mais le Centre de recherche sur l'industrie des expositions (CEIR) est rapidement intervenu pour collecter des données auprès des organisateurs de salons qui devaient annuler ou reporter leurs événements. À la mi-mars, le CEIR a pu publier une évaluation préliminaire de l’impact économique potentiel de la pandémie sur notre industrie. Ce processus permet aux dirigeants de prendre les meilleures décisions possibles compte tenu des faits disponibles, en plus de nous donner le meilleur avantage possible pour faire face à une incertitude aussi extrême.

Une autre étape pour rester dans le domaine de la prise de décision fondée sur des faits consiste à faire équipe avec des partenaires industriels. Par exemple, l’IAEE n’a pas tardé à échanger des informations avec d’autres organisations telles que la US Travel Association, Destinations International et l’Events Industry Council. La collaboration est l'outil le plus puissant dont nous disposons pour minimiser les dommages, et le partage d'informations entre les différentes représentations de l'industrie profite à tous les membres de tout le spectre de notre industrie.

Les dirigeants exécutifs doivent également aider leurs membres/parties prenantes à se préparer à avoir un impact en identifiant les ressources clés. Pour résoudre ce problème, l'IAEE a publié de nombreux webinaires présentant un large éventail de stratégies personnelles et commerciales. Notre microsite Ressources COVID-19 fournit des mises à jour qui ont un impact sur notre industrie, ainsi que des liens utiles permettant aux membres d'accéder à des informations utiles à partir d'une source unique.

Cela inclut des mesures législatives qui affectent notre industrie, qui soulignent l'importance du plaidoyer et pourquoi les dirigeants de l'industrie doivent maintenir un régime de plaidoyer dans le cadre de leurs programmes réguliers. L'IAEE a organisé d'importants appels à l'action législatifs pour ses membres afin de s'assurer que leurs voix soient entendues concernant les décisions du Congrès qui les concernent. Ces efforts se poursuivront dans le cadre de notre engagement continu dans les initiatives législatives de la campagne Exhibitions Mean Business, en plus d'apporter notre soutien aux partenaires mondiaux alors qu'ils continuent de plaider en faveur d'un financement gouvernemental à impact économique et de programmes de stimulation.

Malgré certaines inconnues, il est important que les dirigeants de l’industrie commencent dès le début à planifier leurs efforts de relance. Encore une fois, la collaboration est primordiale dans ce processus. Les dirigeants doivent travailler avec des partenaires clés pour trouver la voie la plus efficace vers la reprise et faire preuve de diligence raisonnable pour trouver un équilibre entre optimisme et réalisme.

Ce qui m’amène à la leçon la plus importante de toutes : la communication est la clé. L’un des plus grands enseignements que j’ai tirés de cette crise a été le profond renforcement de la connaissance selon laquelle aucun homme n’est une île. Pour les leaders de l’industrie, cet « homme » englobe nos membres, nos conseils d’administration et notre personnel. Nos parties prenantes comptent sur nous pour les tenir informées et agir en leur nom. Il n’y a pas trop d’informations et d’orientations dans des situations comme celle à laquelle nous sommes confrontés.

Je suis convaincu que notre industrie résistera à cette tempête et je sais que je suis bien accompagné dans cette perspective. L’interaction en face à face constitue la base de la majorité des transactions commerciales. Les salons professionnels sont au cœur et dans l’âme des affaires, et nous ferons notre part pour redonner vie à l’économie mondiale lorsque les circonstances le permettront. En attendant, nous devons faire ce que notre industrie a toujours fait de mieux et travailler ensemble pour nous soutenir mutuellement tout au long de cette expérience d’apprentissage difficile.

David DuBois, CMP, CAE, FASAE, CTA
Président et PDG
AIEE

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