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Expo Tout sous le soleil : leçons apprises

Une entrevue avec Wendy Parker Barsell, directrice exécutive de la Florida Swimming Pool Association

Le pouvoir de la positivité et de la persévérance est fort chez Wendy Parker Barsell, CEM, directrice exécutive de la Florida Swimming Pool Association. Wendy était déterminée à faire revenir l'exposition Everything Under the Sun en tant que premier salon professionnel de l'industrie en personne depuis plus d'un an.

Et elle dit : « Nous l’avons fait ! Ça faisait du bien de faire repartir les gens. C'est possible. Cela a donné à tout le monde l’espoir que nous pouvons vraiment y parvenir. Nous ne pouvons pas nous attendre à ce que ce soit ce qu’il était avant la pandémie pendant un certain temps, mais c’est possible.

Everything Under the Sun est revenu au Orange County Convention Center en février pour le 18ème année consécutive du salon qui dure depuis 49 ans pour célébrer l'énergie et le succès de l'industrie de la piscine. Wendy dit que son objectif de participation et d'exposants était de 50% par rapport au salon professionnel de l'année dernière, et c'est exactement là qu'ils se sont retrouvés, avec 120 exposants et 2 300 participants.

« C'est vraiment un choix personnel d'assister en personne », a déclaré Wendy. « Les gens qui ne sont pas prêts choisiront de ne pas y assister, et ce n’est pas grave. Quand vous réfléchissez à la façon dont vous commercialisez votre événement, cela ne sera pas normal pour la plupart des gens cette année, et vous devez avancer comme bon vous semble.

Aménagements de salles d'éducation et d'exposition

L'inclusion d'une partie en ligne n'était pas une option pour la FSPA, car tous les cours doivent être approuvés par l'État et ils n'étaient pas approuvés pour un format en ligne. Sachant que la fréquentation était de 50% et prenant en compte les précautions liées au COVID, Wendy a modifié la configuration de la salle de formation.

«Nous avons installé des salles de classe d'une capacité de 50% et espacées de six pieds. Nous n'avions pas de tables », a expliqué Wendy. « Nous avons également utilisé la planification par blocs. Dans un spectacle typique, les participants peuvent choisir entre 60 cours. Cette année, les participants choisiraient l'un des six blocs et resteraient dans la même classe. Ils étaient dans la même pièce et au même siège pour ce bloc d’enseignement.

Cette configuration évitait les couloirs bondés entre les séances et réduisait la quantité de nettoyage nécessaire. La FSPA a également réduit les repas et les pauses-café.

Pour l'espace d'exposition, qui est passé de 36 500 pieds carrés nets à 18 700 pieds carrés nets, Wendy et son équipe ont conçu un espace d'exposition composé de quads configurés à quatre stands. « Tout le monde avait un espace dans un coin, sans frais supplémentaires », a expliqué Wendy. « Nous avons utilisé un drapé de 8 pieds de haut et 10 pieds de large des deux côtés. Normalement, nous aurions des barrières latérales de 3 pieds, mais nous avons utilisé un rideau de 8 pieds entre chaque espace pour séparer les exposants.

Un ajustement auquel Wendy a pris un certain temps pour s'habituer était de se passer du tapis bleu typique sur le salon. "C'était difficile de prendre cette décision", a-t-elle déclaré. « Nous avons dû arriver tôt, et c'est la chose qui m'a le plus blessé personnellement. J'ai l'impression que le tapis est l'une des choses lorsque vous entrez dans un spectacle, il termine le regard sur un spectacle. Cela avait l’air différent cette année, mais c’était juste une année différente.

Pivots de partenaires

Travailler en étroite collaboration avec des partenaires de longue date dans la ville hôte d'Orlando et pouvoir compter sur ces relations solides a été un grand avantage pour Wendy et son équipe. «Nous avons eu beaucoup de conversations», a déclaré Wendy. « Trois semaines avant l'événement, le Centre a réaffecté 200 personnes à différents emplois dans le comté. Nous avons trouvé un nouveau responsable de l'événement moins d'un mois avant l'événement. Ce fut une transition facile, mais une leçon apprise pour se préparer à la réaffectation d’une personne.

Dans un autre tournant inattendu, Wendy a dû identifier une nouvelle société d'inscription 27 jours avant l'événement, en raison d'une interdiction de voyager avec son fournisseur d'origine. "Il existe encore des entreprises qui imposent des interdictions de voyager", a déclaré Wendy. "Assurez-vous que tout le monde prévoit d'être là."

Mettant de côté ces changements inattendus, Wendy a déclaré que les participants étaient flexibles et compréhensifs. « Tout le monde savait que ce serait un spectacle différent. Ils pratiquaient la distanciation sociale, se respectaient les uns les autres et suivaient les règles. Ce qui a bien fonctionné, c’est que tout le monde est venu à l’événement en sachant que nous étions ici pendant une pandémie et a agi en conséquence.

Précautions liées au COVID

La FSPA a choisi d'utiliser des dérogations au lieu de contrôles de température sur place, ce qui, selon Wendy, a bien fonctionné. Les équipes de sécurité et le personnel ont utilisé des pancartes pour rappeler aux participants de porter correctement leur masque. La FSPA a également fourni de nombreux masques sur place, mettant à disposition des « seaux de » masques jetables et en tissu.

Le conseil de Wendy à ses pairs est d'avoir une certaine foi. « Ayez l’assurance que les personnes qui viendront à votre événement feront ce qu’il faut. Ayez confiance que votre public fera ce qui est juste. Préparez-vous à tout – des marqueurs au sol, des tonnes de signalisation – mais en fin de compte, faites confiance aux gens.

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