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Pleins feux sur le lauréat du prix IAEE sur Rick McConnell : lauréat du prix Pinnacle 2020 de l'IAEE

Félicitations au lauréat du prix IAEE, Rick McConnell, pour avoir remporté le prix Pinnacle de l'IAEE 2020 !

Par Mary Tucker, responsable principale des relations publiques et des communications

Rick McConnell, PDG de Trifecta Events, est un leader dans le secteur des salons professionnels et de l'événementiel depuis plus de 30 ans. Il a encadré des milliers de personnes tout au long de sa carrière et bon nombre des dirigeants actuels de l'industrie – y compris plusieurs anciens présidents de l'IAEE – ont bénéficié de son amitié, de son leadership et de ses conseils au fil des ans.

Rick a employé plus de 1 000 employés, travaillé sur environ 300 événements et laissé une marque indélébile sur le secteur des expositions et de l'événementiel avec des innovations et des solutions avant-gardistes. Son service et son dévouement lui ont valu le Prix Pinacle de l'IAEE l'année dernière, pour laquelle il a été reconnu en décembre dernier lors de l'Expo virtuelle ! Expo ! Réunion et exposition annuelles de l'IAEE (regardez la remise des prix et le discours d'acceptation de Rick ici).

Ici, Rick partage avec l'IAEE son approche pour faire face aux nouveaux défis, sa philosophie sur l'établissement de relations au sein de l'industrie et ce qu'il trouve le plus épanouissant à ce stade de sa carrière.

Vous avez vu les expositions et les événements évoluer au cours des trois dernières décennies. Qu’est-ce qui vous frappe le plus lorsque vous réfléchissez à la manière dont fonctionnait l’industrie lorsque vous y êtes entré pour la première fois par rapport à sa situation actuelle ?

Meule: Wow – Je pense que les événements en direct et les salons professionnels se sont transformés de bien des façons. Lorsque je suis entré pour la première fois dans l’arène des salons professionnels, les salons avaient traditionnellement des taux de renouvellement élevés, des plans d’étage cohérents, des programmes de publipostage standard et prévisibles et un marketing d’exposants à grande échelle peu sophistiqué.

Aujourd’hui, le rythme du changement est beaucoup plus rapide. Les exposants sont plus sophistiqués dans la mesure de leur retour sur investissement et l'organisateur du salon doit fournir systématiquement des pistes de bonne qualité. Les expositions interactives, les parrainages personnalisés, les réseaux sociaux, le marketing numérique et une véritable compréhension du marché ou du créneau de marché qui peut évoluer sous vos yeux sont tous essentiels à maîtriser. Je pourrais continuer encore et encore, mais je pense que vous entendez mon indiquer!

Vous avez été félicité pour votre vision et votre créativité. Comment restez-vous à l’écoute du secteur et qu’est-ce qui est le plus important pour vous lorsque vous relevez un nouveau défi ?

Meule: Avant tout, le réseautage avec des professionnels des salons professionnels, des experts du marché, des dirigeants d'associations, des associations de salons professionnels comme l'IAEE et le SISO, et des producteurs de médias est d'une importance cruciale. La participation en direct aux événements et l'interaction avec vos équipes, les exposants et les participants pour comprendre les véritables défis et enjeux des marchés qu'ils servent sont probablement plus importants que jamais. Continuer à se renseigner sur le paysage des spectacles en évolution rapide est un investissement de temps qui est indispensable pour prospérer et survivre aujourd’hui.

Le plus important pour moi ? Comprendre les problèmes auxquels les propriétaires d’entreprise, les dirigeants de l’industrie et les clients sont confrontés est le point de départ pour relever un nouveau défi. Faire des recherches par des moyens informels et formels vous place dans une position unique pour résoudre ces défis. Je ne prétends jamais avoir toutes les réponses, mais lorsque vous regroupez toutes les informations recueillies auprès des principales parties prenantes, vous avez tendance à prendre le plus souvent de bonnes décisions !

Dans ce secteur, quel est selon vous le plus grand défi ? D’un autre côté, quels aspects considérez-vous comme les plus attrayants et/ou gratifiants ?

Meule: L’environnement en constante évolution dans lequel nous produisons des événements est assiégé. La COVID change ce que nous devons faire pour offrir un endroit sûr où faire des affaires. Apaiser les craintes auxquelles sont confrontés un grand nombre de nos groupes de clients constitue aujourd’hui une grande partie de notre travail.

Le plus gratifiant ? Faire une différence dans les secteurs que nous servons, aider et encadrer les leaders émergents du secteur événementiel et partager des expériences et des points de vue… tout cela est extrêmement gratifiant.

Vos pairs vous décrivent comme un mentor généreux prêt à partager vos connaissances. Quels conseils donneriez-vous aux jeunes professionnels intéressés à faire carrière dans ce secteur ?

Meule: Ne perdez jamais de vue votre unicité. Je dis parfois « acceptez votre bizarrerie », car les gens sont attirés par votre personnalité authentique et authentique. Adoptez-le, ne vous contentez pas d’imiter les approches des autres. Soyez patient et toujours – je veux dire toujours – remontez sur le vélo après en être tombé… encore et encore. On dirait que j'ai l'air un peu prêcheur, mais je crois à ces choses et je vis ma vie de cette façon !

Et bien sûr, établissez des relations avec les forces positives de l’industrie… ainsi qu’avec des influenceurs affiliés ou tangentiels. Un réseau étendu se construit en donnant véritablement de son temps pour aider les autres, que ce soit par l'implication et le leadership de l'IAEE ou par l'intermédiaire d'autres entités de salons professionnels. C'est vraiment payant !

Vous avez été applaudi pour votre dévouement à l'avancement de l'industrie, ainsi que pour vos contributions à l'IAEE. Qu’est-ce qui vous incite à assumer un rôle aussi actif dans l’industrie et qu’espérez-vous que les gens retiendront le plus de vos contributions ?

Meule: Je crois que mon héritage en matière de salons professionnels perdure en investissant dans les futurs dirigeants… en les aidant à réussir. Je pense aussi que faire bien plus que ce qui est attendu ouvre des portes que vous n’auriez jamais imaginé ouvrir. C'est amusant et gratifiant de travailler en dehors de ce qui est familier et connu. C'est ainsi que les gens se souviendront de vous !

L'appel à candidatures pour les IAEE Awards de cette année est maintenant ouvert ! Découvrez toutes les catégories de prix ici et n'oubliez pas de soumettre vos candidatures avant le 31 août !

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