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Pourquoi les dirigeants doivent choisir la compassion plutôt que l'empathie

La conférencière du Temple de la renommée, Colette Carlson, CSP, CPAE, se demande pourquoi les dirigeants devraient choisir la compassion plutôt que l'empathie.

Par Colette Carlson, CSP, Conférencière du Temple de la renommée du CPAE

Colette Carlson est une experte en comportement humain et conférencière motivatrice du Temple de la renommée du CPAE qui enseigne au public comment transformer les relations grâce au pouvoir des conversations connectées. Les présentations de Colette tissent de puissantes leçons de vie, des stratégies fondées sur la recherche et un appel à l'action pour la réussite personnelle et professionnelle. Les participants à Forum sur le leadership des femmes de l'IAEE connecté avec Colette grâce à son contenu inspirant et son humour éclatant. Ici, elle examine la différence entre la compassion et l'empathie, et comment celles-ci s'intègrent dans l'environnement de travail actuel :

En tant que conférencier principal sur les thèmes du leadership, de la connexion, de la résilience et des relations, j'ai passé beaucoup de temps à réfléchir à l'empathie et à la compassion au cours de la dernière année. En fait, lors de mes présentations virtuelles sur les relations personnelles, j’ai rapidement pris conscience des mots à la mode associés au confinement lié au COVID-19 ; authenticité, pleine conscience, empathie et compassion.

Au pire de la pandémie, les dirigeants et leurs managers ont prodigué de nombreux conseils empathiques à leurs collègues et subordonnés.

Un exemple d’une telle réponse pourrait être : « Susan, wow ! Je ne sais vraiment pas quoi dire car je ne peux même pas commencer à imaginer à quel point il doit être difficile d'enseigner à vos enfants à la maison, en plus de tous les troubles sociaux dans votre communauté, tout en essayant de faire votre travail. Merci de m'avoir fait confiance avec ces informations et d'être transparent sur vos difficultés.

À ce stade, le leader de Susan a reconnu sa douleur, l'a fait se sentir entendue et a même montré sa gratitude pour sa volonté de s'ouvrir et de partager. Jusqu'ici, tout va bien. Mais ce qui se passera ensuite déterminera si le leader de Susan ira au-delà de l'empathie et choisira la compassion.

L'empathie fait obstacle à la compassion

Mary DeForest, PhD, est une auteure basée à Denver, une éminente professeure d'université, une linguiste et une experte du grec ancien et du latin. Mary connaît ses paroles ! J'ai récemment demandé au Dr DeForest d'expliquer la différence entre l'empathie et la compassion.

Elle a dit que l’origine du mot empathie venait du grec ancien. Quand nous écoutons quelqu'un avec empathie, nous essayons de devenir cette personne. La personne empathique réfléchit : « Là, mais pour la grâce de Dieu, je vais. » Ils veulent ressentir ce que vous vivez.

Le truc de l'empathie semble impressionnant, n'est-ce pas ? Cependant, ce n'est pas si simple.

Compassion vient du mot latin « Com » et signifie avec ou ensemble, et « Passion » signifie plus littéralement souffrir aux côtés de quelqu'un d'autre qui a besoin de nous. La compassion peut être définie comme une préoccupation empathique plus la volonté d’agir pour aider. Il ne suffit pas de ressentir la douleur de quelqu’un, il faut l’aider à y faire face.

En d'autres termes, si le leader de Susan a clôturé la conversation avec une courte série d'encouragements tels que « Les choses vont s'améliorer » ou « Vous êtes fort et je suis sûr que vous vous en sortirez », ils n'ont fait preuve d'aucune compassion.

Les psychologues semblent indiquer que l’empathie sans compassion peut être une façon de perdre des amis chers ou des employés précieux.

Veronika Tait, Ph.D. écrire pour La psychologie aujourd'hui dans un article intitulé «Transformez l'empathie en compassion sans la détresse empathique…» déclare : « Bien que les avantages de l'empathie soient clairs, les humains sont beaucoup plus susceptibles de sympathiser avec les autres. ils considèrent comme faisant partie de leur groupe. Nous sommes enclins à créer des groupes de nous contre eux. Par exemple, des chercheurs en neurosciences ont découvert que les gens éprouvent de plus grandes réactions empathiques indirectes envers les personnes de leur propre ethnie que envers les membres d’une autre ethnie.

Le Dr Tait nous dit également que le recours à l’empathie plutôt qu’à la compassion nous expose à des préjugés. Nous cessons de nous connecter avec les personnes qui ont besoin de nous et, à la place, nous commençons à diviser les gens entre eux et nous.

Rasmus Hougaard écrit pour Forbes Le magazine a reflété ce point dans son article intitulé «Pourquoi la compassion est meilleure pour l'humanité que l'empathie» : « L'empathie est une émotion importante et fondamentale pour la connexion humaine… mais à elle seule, sans compassion, l'empathie est un danger pour les dirigeants… et lorsque nous sympathisons avec nos proches, ceux qui ne le sont pas sont différents et semblent menaçants. Lorsqu’elle n’est pas contrôlée, l’empathie peut créer plus de division que d’unité.

La dernière chose qu’un dirigeant devrait désirer, c’est la division.

Connectez-vous par la compassion

Si nous acceptons l’ancienne pensée romaine selon laquelle la compassion consiste à « souffrir aux côtés de quelqu’un d’autre qui a besoin de nous », nous comprenons rapidement que le leader compatissant et véritablement connecté s’efforce d’offrir des conseils, des ressources ou une direction à l’employé pour obtenir l’aide disponible au sein de l’organisation. Si nous nous soucions de nous en tant que dirigeants, nous devons alors souffrir un peu aux côtés de ceux que nous dirigeons.

Il est intéressant de noter que le leader compatissant n’a pas besoin de fortes doses d’empathie, mais doit plutôt comprendre qu’un employé apprécié au sein de l’organisation peut avoir besoin de son soutien, de sa résolution de problèmes et de son soutien.

Dans le cas de Susan, si son leader déterminait et mettait en œuvre des solutions pour offrir un soutien par le biais de groupes de ressources aux employés ou allégeait temporairement sa charge de travail actuelle, ajustait ses horaires ou supprimait les attentes quotidiennes en matière de réunions, ils sont passés de l'empathie à un leadership compatissant. Comme toujours, les actes sont plus éloquents que les mots.La compassion exige une connexion. La compassion est un appel à nous tous pour aider ceux qui nous entourent. C'est aussi une déclaration de réciprocité. Ceux d’entre nous qui sont en mesure d’aider pourraient un jour avoir besoin d’aide. Après tout, nous sommes interconnectés dans notre humanité. La compassion se délecte de cette connexion et en est renforcée. Les personnes les plus compatissantes sont souvent les plus profondément humaines.

A propos de l'auteur

Avec une maîtrise en comportement humain et plus de 20 ans d'expérience en aidant les individus à changer les comportements qui ont un impact sur leur réussite, Colette Carlson comprend la psychologie, l'état d'esprit et les compétences nécessaires pour apporter un changement positif et durable.

Certified Speaking Professional (CSP), titre détenu par moins de 10% des membres appartenant à la Fédération internationale des conférenciers professionnels, Colette a partagé ses idées, ses observations et ses recherches avec des milliers de personnes à travers le monde. En 2017, Colette a été intronisée au Temple de la renommée des conférenciers du CPAE, une reconnaissance qui honore les conférenciers professionnels qui ont atteint le plus haut échelon de l’excellence professionnelle.

Ses articles sur la connexion, la gestion du stress, les ventes et le leadership ont été présentés dans Succès, Gestion d'entreprise au quotidien, et Mère qui travaille les magazines. Les clients de confiance incluent Boeing, Microsoft, Procter & Gamble, Fidelity, Great Clips, Federal Express et le gouvernement des États-Unis.

Pour en savoir plus sur Colette, visitez https://colettecarlson.com/.

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