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IAEE 采访 SmithBucklin 活动总监 Cynthia Cortis

IAEE 营销与传播副总裁 Nicole Bowman 与活动总监 Cynthia Cortis 进行了交谈 史密斯巴克林,深入了解中国的吸引力以及策划海外活动时的国际考量。Cynthia 从事展览和活动行业已有 20 多年。

这是你刚开始从事这个职业时选择的吗,还是你偶然遇到的?

我无意中进入了这个行业。我拥有经济学学位,我的职业生涯始于一名投资银行家。我所在的公司位于加利福尼亚州的比弗利山庄,为客户举办高端活动。我很羡慕我的同事们去比弗利威尔希尔酒店参加活动,为名人策划晚宴,而我却在地下室里处理数字。就这样,我发现活动策划可以成为一份很棒的职业。

您在会议制作和管理方面有超过 15 年的经验。您的大部分职业生涯都是在 SmithBucklin 度过的吗?

我最初在洛杉矶工作,主要参加微软、思科和 IBM 等科技界的公司会议,后来搬到芝加哥,在 SmithBucklin 任职,是的,我在这里已经工作了大约十五年。

让我们来谈谈中国的吸引力。您认为展会组织者什么时候开始注意到中国作为旅游目的地和收入来源?

我认为他们开始关注中国是在它向世界敞开大门之后。人们关注中国大约十五年了,但那里的基础设施一直不完善。我们最近才有能力在那里做生意。

如果签证豁免计划(他们正在考虑改为信任旅行者计划)将中国纳入其中,您认为这会对美国的展览业产生多大影响?

我认为这绝对会产生巨大的影响,而且不只是对美国而言。人们很难进入中国参加会议,也很难离开中国参加会议。我只能想象,我们会看到来自中国的参会人数大幅增加。这对双方都有巨大的影响。

用你自己的话说,您认为中国的吸引力是什么? 

我认为每个人都看到了一个巨大的新市场。我的客户对中国很感兴趣。我有一个航空客户组织,中国几乎每年都会出现新的航空公司。这在很大程度上归功于他们强大的中产阶级,以及越来越多的中国公民出国旅游。中国有如此巨大的增长潜力,企业希望成为这一增长的一部分。至于我的客户,每当我们研究未来的目的地时,中国总是会出现。

作为活动提供商,您是否很难获得中国公民的人口统计信息,还是政府会提供相当容易的途径获取这些信息??

对于我主持的会议来说,这其实不是什么问题。我们与协会合作,协会的成员在特定地区工作,以确定并联系那些潜在的与会者、会员、赞助商、演讲者等。他们有数据,并且对当地市场有清晰的了解。

谈到国际考虑、优先事项和关注点,您在计划国际活动时最考虑的三个问题是什么?

说实话,这和国内的会议没什么区别。我首先会问以下几个问题:

  1. 有市场吗?我们有必要去那里吗?我是在人为地创造市场吗?
  2. 与签证困难的俄罗斯等地相比,这里是否是我的潜在与会者可以轻松到达的地方?
  3. 目前,人们认为的安全问题是什么?一两年前,我的第三个答案是目的地的吸引力和可负担性。但我的客户是经验丰富的旅行者,只要安全,他们愿意去任何地方。

您在国际上取得的最大成功是什么?

我取得的最大国际成功包括亚洲航空展、美国航空展和欧洲航空展。四年前,我的客户与当地一所大学联合在北京举办了一场研讨会。这只是一场研讨会,第一年有 25 名与会者,第二年有 40 名与会者,今年我们刚刚在东京完成了我们的展览,有 700 名与会者。我们在亚洲的赞助收入已经增长到与我们在欧洲举办的会议的赞助收入相当的程度,欧洲会议已经举办了 20 年。我们的会员人数增长了 300%。看到一个市场如此迅速地发展,我感到非常有成就感,也非常有趣。许多展览已经举办了 50 年,你却无法亲眼见证它们的发展和成长。

这个组织的活动已经变得非常区域化。也就是说,内容和演讲者都集中在特定地区。你不会有与奥兰多或巴塞罗那相同的演讲者或节目,我们对此感到非常自豪。

另一方面,您在亚洲面临的最大挑战是什么?

这绝对是我第一次在中国举办活动。在亚洲,各国的商业惯例和法规存在很大差异。日本与中国截然不同,中国与泰国也大不相同。第一次去中国时,我没有意识到一些事情,例如,与会者传统上不花钱参加活动,因为公司会补贴费用——这在协会界并不常见。此外,在香港、新加坡、曼谷、东京或首尔,我习惯于找到几位至少会说一点英语的酒店工作人员。然而,在中国,离上海越远,你就越不可能找到能说一口流利英语并了解西方习俗的人。这在谈判合同时可能是一个相当大的挑战。然而,它有巨大的上升潜力,所以值得去做。

您谈到亚洲各地区差异很大,而这实际上是您必须应对的挑战之一。是因为文化差异吗?还是因为人们做生意的方式不同?

我认为这就是他们做生意的方式。在东京,事情都是按部就班的。但在中国,一切都是谈判的结果。在中国,把事情写成书面文件也很困难。这就是人们在那里做生意的方式。你的团队将不得不付出更多努力才能最终达成协议,而且可能需要更多时间。然而,自从五年前我第一次在中国开会以来,我看到了中国酒店和会议中心在适应与西方人合作方面的巨大差异。

如果您要给首次进入亚洲新市场的人提供一条建议,您会说什么?

依靠当地专家和在当地设有办事处和员工的合作公司。例如,他们可以告诉你某种菜肴是晚餐的好选择还是坏选择。不要害怕依靠他们,因为他们会帮助你找到方向,尤其是当你去中国这样的地方时。当地人是无价之宝。

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