展览的首要资源 以及活动行业的专业人士

时代 — — 正在改变。

IAEE 董事会董事、ClearTone Consulting 总裁兼首席信息官 Brian Scott 谈论我们是否应该应对涉及活动行业的显著变化。

IAEE 董事会董事 Brian Scott,总裁兼首席信息官 ClearTone 咨询

我想提出一个我非常关心的话题——活动组织面临的变化和当前环境。每周都有大量的材料和内容讨论我们世界的变化,涉及技术、金融、经济、投资、健康、安全、风险、人力资源——不胜枚举。事实上,在许多情况下,人们发出了相当可怕的信息,即组织迫切需要优先建立更好的“变革文化”,否则将面临过时或无关紧要的情况。数字化转型是一个充满活力且日趋成熟的过程,商业企业已经接受了好几年,有可靠的数据支持这样的假设:专注于这一领域会带来成功,而忽视这一领域则会导致问题。

然而,尽管如此,我还是理解许多活动组织和协会面临的重大挑战。预算紧张,资源更加紧张,而且大多数组织在重返面对面活动时面临着更大的挑战和后果。我接触过的许多组织只是“埋头苦干”,试图度过即将到来的线下活动回归,没有时间放眼未来,开始制定应对世界变化的新战略计划。

因此,我想向你们提出的问题很简单:这种变革的必要性和应对我们周围世界动态(如技术变革和工人人口结构变化)的必要性是否真实而紧迫?还是这些动态在某种程度上被夸大了,我们更有可能回到以前的“经营方式”?你们的组织是否正在讨论这个话题,还是可以留待将来再讨论?

在最近与同事就该主题进行的讨论中,Convey Services 首席执行官 Carolyn Bradfield 分享了以下见解,这些见解既深思熟虑,也是这些考虑的一个恰当的例子:

您提出的问题很有趣——我们正在经历的变化是因为媒体的炒作,还是我们会回到疫情之前的计划和流程?在回答之前,我想说的是,我有一种内在的偏见,因为我经营一家科技公司,我们专注于虚拟和混合活动。但让我给你一个类比,这个类比非常适合我写这篇文章的那一天——9 月 11 日。

当时,我拥有一家电话会议公司,当所有航班停飞一段时间时,我们接到了每位客户的电话,要求我们为他们公司的成员设置电话会议帐户,因为他们禁止旅行一个月。我们的业务增长了惊人的 40%。我们预计,一旦航空旅行恢复,这些公司就会恢复到以前的状态,但整个行业的人都保留了他们的电话会议帐户,因为他们发现了管理远程员工、进行虚拟销售电话以及不必乘飞机做生意的便利性。

现在,让我将其与活动行业联系起来。我认为人们强烈希望与人面对面交流,但也强烈希望人们能够更高效地获得认证和培训、探索新产品、与更广泛的人群建立联系,因为他们现在已经习惯了使用技术来实现这一点。Zoom 开创了这一趋势,但它已经渗透到了活动行业的各个方面。

我预测,贸易展览、会议和活动将会演变成一些现场活动,规模可能较小,其他活动则以云端和点播形式进行。我认为人们期待便利,希望节省预算,有些人会真正担心未来几年人潮拥挤。

再次强调,我的回答本身就带有偏见,因为我的整个职业生涯都是一名技术专家,但我认为每个人都需要弄清楚哪些技术效果好并使用它们,哪些技术效果较差并绕过它们。

我同意卡罗琳的观点,即我们沟通和工作方式的重大转变——无论是在我们公司内部,还是在与客户和合作伙伴的外部——都将不可避免地改变我们对如何寻求、体验和保持曾经只能通过面对面交流而产生的联系的期望。

在我看来,这将大大提高活动行业客户群对所有活动技术平台的数字体验质量的期望。他们对设计或实施不佳的界面、工作流程和集成将失去耐心。所有活动技术公司的门槛都将提高,而曾经传统上不属于活动技术行业的科技公司将有机会取代落后于这一期望的现有企业。如果活动技术供应商认为这已经是颠覆性的 18 个月,那么当 LinkedIn、Zoom 或 Google 等公司真正开始向更多会议或活动技术投入资金时,颠覆性会有多大?

卡罗琳指出,我们已经看到活动技术行业发生了重大变化。她指出,许多公司在疫情爆发时匆忙将平台推向市场,没有时间添加适当的特性和功能。我们还看到思科等通信公司收购网络研讨会或视频平台公司(即 Webex),并添加活动管理技术(即 Socio)。

她不相信 LinkedIn 等公司会开始提供活动管理技术,因为这远远超出了它们的业务范围,谷歌也不会这样做。他们有面向消费者或临时商务用户的“聚会”,但不适用于活动界。她还强调,Zoom 正在构建一个平台,但他们进入活动管理市场的时间很晚,而且由于他们的估值,他们实际上不需要在业务中引入活动管理技术。他们刚刚收购了联络中心平台 Five 9,这表明他们希望将他们的视频技术融入该市场。

卡罗琳解释说,从她公司的角度来看,他们很幸运能够在技术开发方面领先一步,因为他们已经涉足网络研讨会行业,因此他们了解这个行业,并且拥有一个相当复杂的内容管理系统,并在电信和云渠道中进行了品牌推广。话虽如此,他们必须“提高”自己的水平,在平台上添加元素来促进与会者的参与,为参展商提供更多自我推广的方式,并扩展他们的会议管理策略。

他们推测,活动行业现在将根据对技术提供商的需求进行分层。企业(大型客户)将需要能够连接到其内部系统的平台,使用他们喜欢的视频平台,提供符合 GDPR 的全球覆盖范围,并且全年运营而不是逐个活动运营。他们还认为,预算有限的小型组织将需要一种更加自助的选项来管理成本并变得更加独立。他们相信这些客户将不再提供简单的网络研讨会或流媒体活动,而是将功能整合到这些活动中,使人们参与其中更加有趣和引人入胜。

她总结说,标准已经提高,作为技术提供商,他们正在倾听客户群的意见并简化流程,使他们的平台尽可能地用户友好,并调整定价策略以满足自助服务市场的需求。

我完全同意 Carolyn 对大客户和小客户的需求的评估,是的,全年肯定是王道。需要澄清的是,我并不是特别说我相信 LinkedIn、Google 或 Zoom 将直接进入活动技术市场,而是以它们作为超级富豪公司的例子,这些公司可以将投资眼光转向他们认为合适的任何方向。当活动技术公司开始获得超过 $100M 的投资金额时,这对我们的行业来说是一种全新的体验,并引起了人们对以前可能不太知名的事物的极大关注。如果像 Hopin 这样的公司继续保持其令人难以置信的估值,那么它肯定会给该行业带来其他利益。最重要的是,所有服务供应商的竞争只会变得更加激烈。

我很想听听那些身处事件一线的人们的看法,看看你们组织中是否真的存在人们经常提到的紧迫感。欢迎继续讨论!

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