展览的首要资源 以及活动行业的专业人士

我们需要你!你也需要你自己。原因如下。

立法行动日即将到来,需要您的参与!IAEE 与 ECA 的 Tommy Goodwin 讨论了今年美国国会提出的帮助行业复苏和为未来增长奠定基础的要求,以及为什么需要您来实现这一目标。

作者:Mary Tucker,IAEE 高级通讯与内容经理

2023 年 6 月 1 日立法行动日 将为展览和活动行业的专业人士提供与美国立法者面对面交流的机会,以说服他们通过支持行业的政策重点来帮助最大限度地实现经济复苏。

这一倡议于 2014 年作为 IAEE 展览日设立,随着 展览及会议联盟 (ECA)于 2021 年成立。ECA 致力于推动面对面商务活动行业的发展,代表着由主要行业组织组成的联盟。

IAEE 最近与 ECA 政府事务副总裁进行了交谈 汤米·古德温,他领导着华盛顿特区的行业活动,介绍了今年立法行动日将要提出的问题以及与会者可以期待的内容。正如人们对美国顶级游说者之一的期望一样,古德温对与会者将要讨论的问题进行了彻底的分析。

解决签证等待时间问题

众所周知,该行业目前面临的最严峻障碍之一是国外签发商务旅行签证的等待时间。在一些国家,等待时间超过一年。许多国家的情况也差不多,但在贸易展览界,这根本行不通。

“我们试图恢复奥巴马政府制定的标准,即 80% 的美国签证在 21 天内签发,”古德温解释道。“这是黄金标准。”

一些市场已经存在,但它们往往代表较小的细分市场或位于游客不多的地方。印度、墨西哥、巴西、中国和哥伦比亚等国家的 B2B 活动专业人士遇到了困难,因为这些地区的运营方式与美国在 COVID 期间实施旅行禁令时的情况非常相似。美国旅行禁令于 2021 年 11 月解除,但对于其中许多国家而言,签证延迟意味着禁令基本上仍然有效。

简单来说,与会者和参展商无法重返美国展会——这是一个真正的问题。 展览业研究中心 (CEIR) 报告称,每个来美国的参展商都会为美国经济创造相当于 $36K 的收入。除去这些,美国经济将产生巨大的影响。

CEIR 还预测该行业将在 2024 年全面复苏;实现这一目标所需的约 20% 来自目前由于签证等待时间而无法参加活动的国际观众。因此,ECA 通过以下两项行动将这一问题列为首要任务:

要求国会加强对国务院的监督。

美国驻外使领馆归美国国务院管辖。领事馆根据美国法律,使用大使馆主导的程序,管理各个国家的面试。然而,由于每个领事馆都相当独立,因此一致性严重受损,可以通过标准程序来弥补,该程序解决了我们目前在某些地区遇到的等待时间差异。古德温说,这取决于人员配备和运营:

“我们听说的一个问题是,根据你申请的大使馆或领事馆,人员配备水平和流程有很大差异,甚至在同一个国家内也可能有所不同。

“有些地区做得很好,因为他们投入了一切可能,包括增加人员、增加资金、调动人员、周末开放——任何可行的措施。我们如何将这种卓越水平发扬光大,并使之成为全方面的标准?”

例如,墨西哥领事馆曾有一段时间在周末开放办理签证,导致处理能力增加了 40%。一旦延长的签证时间停止,处理能力又会下降。这些人员配备和运营方面的成功案例为标准化提供了机会。

总体挑战的一部分涉及流程和美国法律,另一部分则需要利用已证实的积极成果。为什么一个国家/地区的某些城市比其他城市表现更好?我们需要了解并利用这些信息来创建一套最佳实践。

要求国会支持参议院提出的一项法案,提议更新签证程序,使我们回到金本位。

这项立法正在制定中,但提出了一些提高效率的方法,例如视频签证面试和 B2B 活动的批量处理。ECA 将要求减少等待时间,同样重要的是,实施其他保障措施,以确保这种情况不会再发生——无论是疫情还是其他原因。国务院需要迅速实施新法律、授权、生物识别和安全技术应用等解决方案。

古德温指出:“我们希望看到这样的情况:活动组织者在活动开始前四到六个月收集所有国际与会者的信息,并将其发送给国务院,这样与会者就不必在所有大使馆完成一次性采访。国务院如何批量处理这些信息?我们的领导人认识到,这些是来美国为我们的经济做贡献的商务访客。我们如何为他们铺上红地毯,而不是筑起高墙?”

改善劳动力发展援助

由于展览和活动几乎完全关闭,一些最有经验的成员流失到其他行业,因此目前每个求职者基本上都有两个职位空缺。尽管该行业一直在努力取代这些职位和/或从初级职位过渡到新职位,但在初级员工的劳动力渠道中留下了巨大的缺口。我们如何吸引新的人才进入这个行业,并让他们通过学习过程,以便他们能够像他们的前辈一样建立自己的职业生涯?

联邦政府可以支持教育和培训项目,以帮助我们这样的行业发展。政府以学生贷款、补助金和其他支持项目的形式为学院和大学提供大量资金。它还通过整笔拨款和课程设置支持 K-12 学生教育。此外,它还提供许多培训项目。然而,这些援助大多是为四年制大学设计的。

在我们的行业中,工人可以通过会计、商业、IT 等学位课程进入该行业,但也有很多通过技术行业(如展台搭建商、电工、承包商和有组织的劳工)进入该行业的机会。这就是脱节的地方。例如,你可以使用佩尔助学金进入社区大学或四年制学位课程,但不能将其用于职业学校、学徒计划或认证计划。

古德温说:“如果我们有这些技术工人的缺口,并且正在寻找人来填补这些职位,我们需要国会重新制定这些限制规则,这样我们才能实现这一目标。这只是一个例子,还有很多方法可以提供帮助。我们如何帮助那些不是四年制大学毕业的人开辟进入该行业的其他途径,比如我们行业必不可少的技术工人?”

即使是技术型岗位也可能面临这种不利因素。我们的行业已经变得如此技术化,以至于许多工人不愿意等待四年才进入劳动力市场。另一个令人信服的论点是,这个行业为新人提供了稳定的中产阶级起薪。年轻专业人士留在这个行业直到退休并不罕见,因为这个行业的利润非常丰厚,我们需要能够为我们的年轻劳动力沟通和促进这一点。

古德温指出:“这一切对政府来说都非常有吸引力,但它需要我们的帮助,走出自己的道路,为进步铺平道路。挑战在于,我们的政府在重新批准这些法律方面落后了好几年,所以我们需要创造一个推动它前进的政治环境。”

好消息

古德温很快指出,国会比 2014 年对该行业有了更多的了解,我们在从一年一次的活动过渡到全年活动方面取得了重大进展。

“作为一个行业,我们有责任将这一进程持续一整年。在一天内汇聚我们的声音是对领导人的有效表达和提醒,”他说。“但在我们的政府中,会叫的轮子会得到润滑,而出口信贷机构就是那个会叫的轮子。

“实际上,我们的领导人了解我们遭受的损失,我们仍在恢复的道路上。我相信今年活动的参与者会感激他们得到的接待和熟悉感——特别是对我们提出的问题——因为没有人需要在国会办公室被告知我们需要支持。这些问题之所以成为焦点,是因为我们不断的努力,我们 产生更深远的影响。”

成为声音

古德温坚定地强调让“这个行业的真实声音”在国会山讲述他们的故事的重要性,因为说客可以向美国领导人宣传你所做的伟大工作,但这对来自选民来说意义更大。

“我们希望听到那些多次参与的人和新人的声音,”他说。“不要被这个过程吓到,我们会带你经历每一个细节。我们将提供快速、简单、预先录制的网络研讨会,让你提前做好准备。我们安排会议,提供政策简报,我们为你安排巴士,我们会在会后为你庆祝!即使你来的时候是个新手,离开时你也会成为一名真正的行业倡导者。”

与决心在我们行业进步中发挥重要作用的同事一起加入这一运动!

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