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在环境阈值的背景下理解企业可持续性

green sprout shooting up through dirt mound
牛津经济研究院研究了令人担忧的环境问题前景及其对商业流程的影响,包括那些可能不那么明显但会产生重大影响的影响。

作者:Ilana Gottlieb | 经济学家、经济影响 | 牛津经济研究院

最初由牛津经济研究院出版

当企业领导者考虑对其组织产生重大影响的“阈值”时,首先想到的可能是影响企业税收或监管要求的阈值。然而,另一种阈值值得企业更立即关注——环境阈值,地球及其系统发生突然且可能不可逆转的变化。

了解这些环境阈值为企业可持续发展工作提供了必要的背景,更广泛地说,强调了全球采取行动解决可持续发展问题的重要性。

非线性环境风险和无可挽回的临界点

图像分为三个场景,左侧为龟裂的土地,中间为灌溉的绿草,右侧为海洋

每年,世界经济论坛 (WEF) 都会发布年度 全球风险报告 读起来很有趣,但令人担忧。该报告根据学术界、商界、政府和民间社会领袖的见解评估了全球风险格局。

2024 年的报告将全球风险清单中新加入了一项风险,即地球系统的重大变化,其定义为 “由于在区域或全球层面突破了临界阈值或‘临界点’,导致关键行星系统发生长期、潜在不可逆转和自我延续的变化,对地球健康或人类福祉产生突然而严重的影响。” “地球系统的重大变化”被列为未来十年第二大严重风险,仅次于极端天气事件风险。

世界经济论坛报告指出,触发地球系统重大变化的阈值很可能在全球变暖达到 1.5°C 时或之前达到,目前预计到 2030 年全球变暖将达到 1.5°C。 2030 年代初. 接近或跨越地球系统阈值的预计影响将对企业的底线产生重大影响。

考虑一下世界经济论坛报告中提到的一个关键阈值——亚马逊雨林有可能会变成类似大草原的状态。这可能会降低大气水分的循环水平,进而增加森林火灾的风险——危及与该地区相关的全球价值链。例如,森林火灾会影响从亚马逊盆地或附近地区采购铜等矿物的基础设施,进而影响半导体等电子产品的生产,影响全球的科技公司及其投资者。

格陵兰岛和西南极洲冰盖的崩塌是世界经济论坛强调的另一个门槛。越过这一门槛可能引发海平面快速上升,并可能使 五亿人 到 2100 年,每年都会发生一次沿海洪灾。反过来,沿海洪灾会破坏已建成的基础设施,威胁海洋生态系统服务,并且除其他影响外,还会增加淡水的盐度,减少农业供水并威胁相关的价值链。

世界经济论坛解释称,跨越地球系统阈值的影响将在系统层面显现,因为生物多样性丧失和生态系统崩溃等环境影响将反过来导致进一步的社会经济影响,例如非自愿移民和慢性健康状况。这些复合风险将对实体经济和金融系统产生影响。

将地球系统阈值置于具体情境中以增强业务弹性

不同的商务人士坐在会议桌旁,手里拿着笔记本电脑和文件

虽然政府、学术界和民间社会团体都将“地球系统发生重大变化”的风险列为未来两年面临的十大最严重风险之一,但这一风险并未成为私营部门的短期优先事项。这引发了一个问题:企业在决策过程中是否低估了这些风险的严重性。

造成这种脱节的原因之一是缺乏对企业价值链中与可持续性相关的影响和风险的量化。企业使用的大多数模型都假设,在业务中断的情况下,环境资源可以被替代。然而,严重的环境破坏可能意味着短期至中期内没有其他替代品。此外,如果触发地球系统阈值,例如亚马逊转变为类似大草原的状态,环境影响可能是不可逆转和永久的——需要彻底重新思考整个经济领域的当前运营模式。

虽然已经进行了大量的学术研究来科学地 量化 鉴于地球系统的这些阈值,需要经济模型来更准确地描述企业所受的影响和风险状况,以及企业如何在这种不断变化的环境中采取更好的行动。

要做到这一点,就需要绘制和预测与可持续性相关的影响和风险,这不仅仅是一项例行工作,而是一种增强企业复原力和整个经济可持续性的手段。

未来几年,我们的世界将面临无数全球风险。只有了解其活动如何与地球系统互动并利用这一机会倡导创新和可持续的商业运营模式的企业才能取得最佳表现。

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