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#HERESPOURQUOI Q&R : ED PLUSIEURS

Dans le dernier volet de nos sessions de questions-réponses sur l'industrie #HeresPourquoi, nous avons interviewé Ed Multiple, vice-président principal de Reed Exhibitions.

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Dans le dernier volet de nos sessions de questions-réponses sur l'industrie #HeresPourquoi, nous avons interviewé Ed Multiple, vice-président principal de Reed Exhibitions : 

Racontez-nous comment vous avez débuté dans le secteur des expositions et de l'événementiel.

C'est un voyage très intéressant ! Je suis diplômé de la Northeastern University avec un diplôme en marketing. Après l'université, je me suis retrouvé dans la promotion et la gestion de marque chez Kraft Foods, où j'ai suivi une formation classique en biens de consommation emballés. Pendant que j'y étais, j'ai eu l'occasion de diriger de grandes marques du portefeuille Kraft, ce qui comprenait des occasions de visiter des salons professionnels comme FMI et certains événements de services alimentaires spécialisés. Après en avoir fait l'expérience, j'ai commencé à m'intéresser très fortement au secteur des salons professionnels et j'ai effectivement demandé des salons professionnels dans le cadre de mes responsabilités.

Au fil du temps, j'ai eu l'opportunité de rejoindre Spalding Top Flite Golf, où j'ai occupé le poste de vice-président du marketing promotionnel. Dans le cadre de ce rôle, j'ai de nouveau demandé que les salons professionnels relèvent de mes responsabilités compte tenu de mon intérêt continu pour l'industrie. Nous avons exposé au PGA Merchandise Show et au Super Show, et mon implication étroite dans ces derniers m'a amené à me familiariser avec Reed Exhibitions, qui organisait le salon PGA.

Il y a environ 14 ans, j'ai eu l'occasion de discuter avec les gens de Reed Exhibitions de la manière dont nous pourrions améliorer le salon PGA, car à l'époque, il était en difficulté. J'ai donné mon opinion honnête parce que je voulais que la série réussisse. J'ai partagé ma prise de conscience et ma conviction que les salons professionnels sont vitaux pour l'industrie ; les exposants, les participants, les lieux et les entrepreneurs doivent tous considérer les salons professionnels comme un moyen de développer l'industrie. Lorsque vous examinez les industries en bonne santé, vous constatez qu’elles disposent d’un salon commercial très solide. Lorsque vous regardez les secteurs qui sont en difficulté, c'est généralement parce qu'il n'y a pas de salons professionnels ou que les salons sont faibles.

Au cours de cette conversation, j'avais l'impression que je les rencontrais simplement parce que j'étais un exposant très opiniâtre, mais il s'est avéré qu'ils m'interviewaient. Avant que nous ayons fini de parler, ils ont dit : « Eh bien, si vous en savez autant et avez tant de ces idées, pourquoi ne dirigez-vous pas la série ? » Et j'aime toujours les bons défis, alors j'ai dit que je le relèverais !

C'est comme ça que je suis devenu passionné de salons professionnels. Franchement, je pensais que je n'allais rester dans l'industrie qu'un an. Tout le monde disait que j’étais fou d’essayer de redresser le PGA Merchandise Show parce que c’était tellement un défi. Grâce à mon expérience dans le domaine des biens de consommation emballés, il était tout à fait naturel d'adopter une approche centrée sur le client en utilisant la recherche pour identifier le « besoin » d'un salon professionnel, puis de créer de la valeur pour répondre à ce besoin. Nous avons constitué une équipe pour réaménager le salon afin d'offrir de la valeur au-delà des stands de vente. Le Salon est rapidement devenu une plateforme où l'industrie se lance dans le business du golf, et aujourd'hui, le salon est LE baromètre de l'industrie ; c'est sain et en pleine croissance, et c'est même retransmis en direct sur Golf Channel tous les trois jours.

L’année dernière, c’était la première fois que vous assistiez à la Journée des expositions. Comment c’était ?

Je vais commencer par « wow ! » Pour être honnête, je n’en savais pas grand-chose ni à quoi m’attendre avant de m’y lancer. Mon patron voulait que je participe, et je suis un drogué politique au départ, donc aller à Washington semblait être une opportunité passionnante. C'était vraiment révélateur de voir que tout le monde partageait les mêmes problèmes et préoccupations, qu'il s'agisse de restrictions de voyage ou d'arnaques aux réservations d'hôtel. Je me suis assis à côté d'organisateurs de spectacles que je n'avais jamais rencontrés et qui partageaient exactement les mêmes préoccupations que moi, et c'était formidable de pouvoir mettre nos voix ensemble.

Avoir la chance de rencontrer les membres du Congrès et les sénateurs et de les voir vraiment comprendre l'impact de l'industrie était tout simplement incroyable. Une chose dont je me souviens avoir dit aux représentants, c'est que s'ils demandaient à leurs électeurs s'ils ont assisté à des salons professionnels, neuf sur dix répondraient oui. Ils se rendraient probablement dans divers endroits comme New York, San Francisco, Las Vegas et Orlando, qui se trouvent en dehors de l'État particulier de cet élu. Mais il est important qu'ils réalisent que l'inverse est également vrai : il y a probablement des résidents d'autres États qui viennent dans leur cour et sont influencés par la gouvernance locale. Les législateurs ont vraiment suivi ce concept croisé et ont vu qu'ils n'affectaient pas seulement leurs électeurs mais toute une industrie.

J'ai une très forte passion pour l'industrie, les expositions et ce métier, et être à la Journée des expositions pour parler des problèmes qui nous affectent individuellement et collectivement a été puissant. C'était formidable de voir notre industrie faire une différence ensemble et mettre en lumière les problèmes auxquels nous sommes tous confrontés.

Comment l’industrie vous inspire-t-elle ?

J'ai appris qu'il s'agit de l'industrie la plus passionnante et la plus enrichissante dans laquelle vous puissiez travailler. Au cours des 14 dernières années, j'ai eu la chance de diriger le PGA Merchandising Show, ce qui m'a donné l'occasion de diriger le Eastern Sports and Outdoor Show, le National Hardware Show, Interphex Show, ISC Show, G2E, Buildings NY, EMS Today, One2One's, Expo Ferretera, Expo Seguridad au Mexique, ainsi que Book Expo, BookCon et autres. J'ai eu la chance de diriger 16 événements différents dans plusieurs secteurs aux États-Unis, au Mexique et au Brésil, et le point commun est qu'un salon professionnel est un élément essentiel de la croissance des entreprises grâce à des interactions personnelles qui ne peuvent être reproduites par d'autres canaux de marketing.

Tout au long de ma carrière, il a été gratifiant de savoir que ces événements signifiaient plus que la vente d'un stand. Mon patron, Hervé Sedky, a inventé une phrase : « ce ne sont pas que des affaires, c'est personnel.« Lorsque l'on garde cela à l'esprit, le simple fait de trouver un nouvel exposant pour un salon pharmaceutique consiste davantage à fournir aux ingénieurs une nouvelle façon de commercialiser des médicaments et de contribuer à améliorer la santé des personnes. Il en va de même lorsque vous contribuez à faciliter l’adoption de systèmes de sécurité qui assureront la sécurité des personnes la nuit. Il s'agit et il s'agira toujours d'une valeur supérieure renforcée par le dicton d'Hervé ce n'est pas que du business, c'est personnel.

Pour moi, il est inspirant de voir nos événements aider une entreprise à progresser et de voir comment ce succès permet aux collaborateurs de nos clients d'évoluer dans leur carrière. J'ai la chance d'être entouré chez Reed Exhibitions des plus grands talents du secteur des salons professionnels, ce qui rend le service à nos clients non seulement réussi, mais aussi amusant. Nos équipes ont une grande passion pour les secteurs dans lesquels nous travaillons et une volonté d'innover continuellement, ce qui rend le fait de venir travailler chaque jour extrêmement gratifiant.

Quelle est l’une des choses que vous préférez dans votre travail ?

Les relations personnelles qui s’établissent dans cette industrie sont ce qui me permet de continuer. Entretenir les amitiés cultivées lors de ces expositions annuelles, puis les renouveler chaque année, rend le rattrapage encore plus amusant, car vous pouvez voir comment vous avez pu avoir un impact formidable sur quelqu'un. Par exemple, si un exposant est promu, c'est passionnant à entendre, car cela signifie que nous avons fait notre travail au salon pour l'aider à développer son activité.

Rencontrez-vous des obstacles dans votre travail quotidien ? À quoi l’industrie est-elle confrontée ?

Changement. Nos secteurs évoluent, les besoins de nos clients évoluent, et il est très important pour nous de rester constamment en veille pour adapter ce que nous proposons. Nous faisons partie de RELX, qui offre à Reed Exhibitions d'énormes atouts pour rester en face de nos paysages changeants et toujours trouver des moyens de mieux servir nos clients. Aujourd'hui, nous étudions constamment les besoins et les environnements fluctuants de nos clients pour rester en tête des nombreuses industries que nous servons. Il y a beaucoup d'inconnues, ce qui rend la tâche à la fois passionnante et stimulante. Je crois que Winston Churchill a dit : « le changement est le prix de la survie », et c'est tellement vrai. C'est ce qu'il faut pour toujours sur-livrer nos clients.

Selon vous, quelles sont les deux choses dont une personne a besoin pour réussir dans l’industrie de l’événementiel ?

Je pense que les deux choses dont vous avez besoin sont la passion et une orientation vers la création d'entreprise. La passion, c'est vouloir comprendre le secteur dans lequel vous évoluez et comment vous pouvez jouer un rôle dans l'amélioration des résultats pour vos clients. Le deuxième élément s'inscrit dans ce cadre, à savoir la créativité nécessaire pour trouver des façons nouvelles et différentes d'utiliser la plate-forme du salon professionnel pour offrir aux participants et aux exposants des expériences qui leur permettent de se réunir et de faire de meilleures affaires.

 

 

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